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In memoriam Eugene Garfield (1925-2017)

eugene-garfieldNuestro presidente Evaristo Jiménez Contreras publica en la Revista Española de Documentación Científica un sentido homenaje a Eugene Garfield, uno de los pioneros de la bibliometría y fundador del ISI (Institute for Scientific Information), ahora en manos de Clarivate Analytics, y previamente de Thomson.

Evaristo recuerda los logros de Garfield, como científico y como empresario, y señala su inmensa aportación al modo en que se evalúa la ciencia hoy en día. También recuerda su paso por Granada en julio de 2007 del que dimos cuenta en nuestro querido blog ec3noticias.

Entresacamos algunos de los comentarios más jugosos del obituario:

E. Garfield, en realidad, y como ha sucedido con pioneros anteriores, combinaba de forma nueva ideas ya conocidas extraídas de repertorios jurídicos como el Shepard´s Index, de los textos sociológicos de R.K. Merton y otros autores del campo de la Sociología de la Ciencia, de las leyes empíricas descritas por Bradford sobre la dispersión de la literatura y de su propia experiencia como lingüista computacional. Era el enfoque y su intuición lo que dotaba a la iniciativa de un valor excepcional.

Eugene Garfield recibió numerosísimas distinciones y varios doctorados honoris causae. De todos ellos sólo voy a mencionar dos, la medalla Price, el Nobel de la Documentación, y el último de todos, el doctorado Honoris Causa de la Universidad de Barcelona, la única universidad española que ha tenido la inteligencia de valorar su extraordinaria contribución a la Ciencia.

Lo más relevante de su trayectoria es el efecto de sus iniciativas científico-empresariales, ya que ambas facetas constituyen un todo indisoluble, sobre la Ciencia Mundial. La valoración de este aspecto es difícil de realizar sin caer en el panegírico o en la hipercrítica.

No es exagerado, a nuestro juicio, decir que su índice ha cambiado la forma de acercarse a la investigación a nivel mundial. Y que, en ese sentido, su obra afecta a la vida diaria y a las estrategias investigadoras de los científicos y las instituciones a un nivel que ninguna otra propuesta científica ha alcanzado. No debemos olvidar que la oferta de SCOPUS es, en este sentido, una mera duplicación de la desarrollada por Garfield.


JIMÉNEZ CONTRERAS, Evaristo. In memoriam Eugene Garfield (1925-2017). Revista española de Documentación Científica, [S.l.], v. 40, n. 2, p. e177, june 2017. ISSN 1988-4621. Disponible en: <http://redc.revistas.csic.es/index.php/redc/article/view/981/1508>. Fecha de acceso: 09 june 2017

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